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Darney a célébré la naissance de la Tchécoslovaquie

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C’est en présence de la ministre des armées Florence Parly et des deux Premiers Ministres Tchèque et Slovaque, MM Andrej Babis et Peter Pellegrini, que Darney (1 200 habitants) a célébré le 30 juin le centenaire de la reconnaissance de la République tchécoslovaque. Retour sur un événement qui a profondément marqué l’histoire de la République Tchèque, de la Slovaquie, de la France et de cette petite ville vosgienne entrée dans l’Histoire le 30 juin 1918.

Au début du XXe siècle, un certain nombre de Tchèques et de Slovaques rêvent de s’affranchir de l’empire austro-hongrois. Des velléités bien vite réprimées… Dès lors, c’est hors de l’Empire que les « patriotes » vont mener le combat. Lorsque la guerre éclate, de nombreux ressortissants des territoires tchèques et slovaques présents en France, décident de rejoindre la légion étrangère pour combattre aux côtés de l’Entente 1 Les 300 volontaires environ qui forment le 1er contingent de soldats tchèques engagés au front, sont bientôt rejoints par des milliers d’autres.

Le 7 février 1918 marque la création de la première armée tchèque autonome commandée par le général français Janin et son adjoint franco-slovaque, Milan Stefanik. Trois régiments de chasseurs, soit environ 11 000 hommes, sont formés à Cognac et Jarnac. L’un de ces régiments, le 21e est envoyé à Darney, s’établit au camp Kleber avant de partir sur les fronts d’Alsace, des Ardennes et de Champagne.

C’est là, le 30 juin 1918, en présence d’Edvard Benes que le Président Raymond Poincaré vient leur remettre un drapeau offert par la Ville de Paris, reconnaissant à cette occasion, le Conseil national tchécoslovaque fondé en 1916 à Paris par Thomas Garrigue Masaryk, Edward Benes et Milan Stefanik, « comme la première assise du gouvernement tchécoslovaque ». La Grande Bretagne, les Etats Unis et le Japon feront de même au cours de l’été.

A Darney, le musée franco-tchécoslovaque et le Mémorial du Camp Kleber , une flèche métallique de 20 mètres surmontant un pentagone de ciment, rappellent cette page d’histoire…

1 La France, la Grande Bretagne, la Russie
Sources : Lettre de l’association des originaires et amis des pays tchèques et slovaques N° 341 – avril 2018.
Les Tchèques et la première guerre mondiale dans les collections de l’ECPAD

Crédit Photos : Joëlle Laurençon / CD 88

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